Loting knock-outfase Europa League

Net zoals in de Champions League zijn ook in de Europa League de clubs bekend die de knock-outfase van het toernooi bereikt hebben. In tegenstelling tot de 16 clubs in de Champions League, bestaat de Europa League nog steeds uit maar liefst 32 clubs. Op maandag 14 december vond de loting plaats in het Zwitserse Nyon onder leiding van UEFA topman Giorgio Marchetti en oud-profvoetballer Maniche. Vaak wordt gedacht dat de clubs in de Europa League minderwaardiger zijn ten opzichte van degene die uitkomen in de Champions League, maar niks is minder waar. Sterker nog; de laatste 32 van dit jaar vormen misschien wel de sterkst mogelijke groep van de laatste jaren. Met Europese grootmachten als Manchester United, AC Milan en Ajax doen zij zeker niet onder aan de clubs van de Champions League. Zie onderstaand het complete schema voor de knock-outfase:

Wolfsberger AC – Tottenham Hotspur
Dynamo Kiev – Club Brugge
Real Sociedad – Manchester United
SL Benfica – Arsenal
Rode Ster Belgrado – AC Milan
Royal Antwerp FC – Rangers
Slavia Praag – Leicester City
Red Bull Salzburg – Villarreal CF
SC Braga – AS Roma
FK Krasnodar – Dinamo Zagreb
Young Boys – Bayer 04 Leverkusen
Molde FK – Hoffenheim
Granada CF – SSC Napoli
Maccabi Tel Aviv FC – FC Shakhtar Donetsk
Lille OSC – AFC Ajax
Olympiakos Piraeus – PSV


Met name de confrontaties tussen Real Sociedad en Manchester United én die tussen SL Benfica en Arsenal kunnen gezien worden als echte krakers. Manchester United en Arsenal worden gezien als topfavoriet voor de eindzege van het toernooi, maar Real Sociedad en SL Benfica zullen er alles aan doen om dit te voorkomen. Naast deze topclubs zijn er ook nog twee Nederlandse clubs actief in de Europa League. Beide hebben op papier toch wel een lastige tegenstander geloot. Zo neemt Ajax het op tegen het zeer goed draaiende Lille en kan PSV zich opmaken voor een dubbele confrontatie tegen het Griekse Olympiakos Piraeus. Het Bayer 04 Leverkusen van Peter Bosz neemt het op tegen het Zwitserse Young Boys. Leverkusen staat momenteel tweede in de Bundesliga en kan gezien worden als gevaarlijke outsider voor de titel. Tottenham Hotspur, onder leiding van topcoach José Mourinho, treft een wat makkelijker tegenstander en kan alvast met een schuin oog uitkijken naar de volgende ronde. Kortom: prachtige wedstrijden die voor iedere voetballiefhebber de moeite waard zijn om te kijken!


De heenwedstrijden in de Europa League worden gespeeld op donderdag 18 februari. De returns worden een week later gespeeld op donderdag 25 februari met uitzondering van de wedstrijd Tottenham Hotspur – Wolfsberger AC die op woensdag 24 februari gespeeld wordt.

Bekijk alle blogs